針灸可能會減少乳腺癌患者的治療相關性關節疼痛    
2018年03月05日
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美國時間2018年1月8日,美國國家癌癥研究所(NCI)根據一項對絕經后婦女早期乳腺癌的研究結果顯示,針灸可以減輕芳香化酶抑制劑所引起的關節疼痛

許多激素受體(HR)陽性乳腺癌的女性在手術后服用芳香化酶抑制劑,以降低癌癥復發的風險,這些乳腺癌依賴于雌激素來促進腫瘤生長。 這些抑制雌激素分泌的藥物,也可用于預防絕經后婦女患乳腺癌的高發風險,并治療HR陽性的轉移性乳腺癌。

該試驗的首席研究人員哥倫比亞大學醫學中心的Dawn Hershman博士表示,“在使用這些藥物過程中約50%的患者抱怨關節疼痛或僵硬,其中約一半患者描述疼痛嚴重。”導致一些女性停止服用藥物。

幾項小型研究表明,針灸可以減輕芳香化酶抑制劑相關的關節疼痛和僵硬,但沒有顯示出任何其他益處,Hershman博士在12月7日的圣安東尼奧乳腺癌研討會上發表了這項新研究的結果。 她和她的同事們針對針灸是否能緩解芳香化酶抑制劑相關疼痛問題設計了一項可以得到更明確答案的大型研究。

俄亥俄州立大學綜合癌癥中心專門從事乳腺癌的醫學腫瘤學家(但沒有參與這項研究)Raquel Reinbolt博士表示,“確定干預措施以解決芳香化酶抑制劑引起的關節疼痛至關重要,但迄今為止尚缺乏數據。 該試驗表明,與安慰劑相比,針灸可能為這些患者的肌肉骨骼癥狀改善提供持久的非藥物選擇,”

“減輕藥物毒性的體驗可能會轉化為更好的依從性(治療),并最終改善乳腺癌的預后,”Reinbolt博士說。

此外,關節疼痛是癌癥治療的副作用之一,有了針灸,以及針灸師的參與,作為一種替代療法,除了替代服用處方止痛藥外,還可以幫助患者感覺自己有能力控制關節疼痛。NCI癌癥預防部姑息治療研究負責人Ann O’Mara博士說。

O’Mara博士指出,這項研究的一個主要優勢是它是一個多中心試驗,包括許多來自其他腫瘤中心的病人,而不僅僅是大學醫療中心的。 這意味著研究結果很可能對社區內的女性具有廣泛的普遍性。

治療結束后疼痛持續緩解

該臨床試驗由NCI資助的SWOG臨床試驗組領導,并在參與NCI社區腫瘤研究計劃(NCORP)的11個地點開展。 試驗的226名早期HR陽性乳腺癌女性患者在手術后接受第三代芳香化酶抑制劑:阿那曲唑(Arimidex?)、來曲唑(Femara?)或依西美坦(Amermain?) ,隨機分配接受真正的針灸,假針灸(安慰劑)或不治療。

假針灸包括在非穴位處插入短而細的針頭。

參與該項研究的所有針灸師均獲得執照,并由研究團隊的針灸師在現場嚴格培訓。 在整個研究過程中監控他們的針灸質量。 
患者要參加這項研究,女性在過去4周內不能服用阿片類藥物或皮質類固醇藥物,也不能接受任何替代療法或物理治療。

Hershman博士說,值得注意的是,研究中有80%的患者服用非處方乙酰氨基酚或布洛芬對治療關節疼痛沒有緩解。

大約有一半的研究參與者(110例)每周接受兩次真正的針灸治療,持續6周,之后每周進行一次為期6周的持續治療。另外一半在兩個對照組中: 59例按照與實際針灸組相同的時間表接受假針灸,其余57例未接受治療。

Hershman博士解釋說,不治療組是包括對控制疼痛可能有益處或可能沒有益處的假針灸。

研究調查人員在治療結束后對這些女性患者追蹤了12周。 患者報告在使用各種方法治療前,期間和治療后的疼痛,其中包括一份表示“最嚴重的疼痛”等級的調查問卷,女性患者可以在0至10分的范圍內進行評分。

在6周后,Hershman博士說,“我們發現,真針灸組的最嚴重疼痛與治療前評分相比平均減少了2分,這是顯著的效果,”這些效果在12周后得以維持。

此外,“甚至在24周時,真針灸組的女性疼痛感整體都低于對照組女性,” Hershman博士補充說。

真針灸和假針灸的主要副作用是輕度瘀傷,在真針灸組中更常見。

假針灸和未治療組的患者在6周時報告的最嚴重疼痛評分的平均下降幅度大致為一分。 盡管目前尚不清楚為什么對照組也有所改善,但Hershman博士表示,隨著時間的推移在對患者進行監測和評估的癥狀管理研究中,研究人員經常發現對照組癥狀有所改善。

相關研究計劃

Hershman博士說,新的研究結果應該會使醫療保健提供者更有可能向患者推薦針灸療法。

“針灸是治療芳香化酶抑制劑引起的關節疼痛的安全有效的替代方法。 目前這種治療的主要限制是成本和可用性。 希望這些新數據將產生對于醫療保險償付和此療法進入保險范圍的額外討論,”Reinbolt博士說。

O’Mara博士說,該研究的一個可能的局限是,盡管患者來自美國各地,但大多數參與者88%都是白人。只有5%和7%的參與者是黑人或亞洲人。

像往常一樣,還有一些問題。 “如果你開始感到疼痛,你是否應該回去進行更多的針灸治療? 你是否應該繼續每周一次的治療,直到你服用完芳香酶抑制劑?”O ’ mara博士問道。

該團隊不打算繼續這些問題。 但是,Hershman博士說:“我們在24周結束時向每個人提供了10次針灸療程,無論他們在哪個組,我們將做一個單獨的分析,以了解每個組中有多少患者接受了這個提議。”

Hershman博士說,該團隊還計劃在整個試驗過程中使用從患者收集的組織樣本,以更好地了解引起芳香酶抑制劑相關關節癥狀的原因,以及針灸機制在緩解疼痛方面的作用。

參考文獻

? For Some Breast Cancer Survivors, Drug May Reduce Treatment-Related Joint Pain 
? Acupuncture (PDQ?)–Health Professional Version 
? Hormone Therapy for Breast Cancer


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